Leonberger

typisch leonberger

Bereits Kaiserin Sissi soll diesen Löwen unter den Hunderassen besessen haben. Schließlich beeindruckt der große Leonberger nicht nur durch seine stolze Löwenmähne und seinen harmonischen Körperbau, sondern vor allem durch seine selbstbewusste Gelassenheit und sein kinderliebendes Wesen.

Geschichte

Das löwenähnliche Aussehen des Leonbergers kommt nicht von ungefähr – schließlich diente der Löwe im Wappen der Stadt Leonberg bei Zuchtbeginn als Vorbild. Der Stadtrat des süddeutschen Städtchens nahe Stuttgart, Heinrich Essig, wollte Ende der 30er, Anfang der 40er Jahre des 19. Jahrhunderts einen Hund züchten, der an den Löwen in seinem Stadtwappen erinnert. Der Hundeliebhaber Essig kreuzte dazu eine schwarzweiße Neufundländerhündin (manche Quellen gehen davon aus, dass es sich dabei um einen Landseer handelte) mit einem Bernhardiner, einem so genannten „Barry-Rüden“ aus dem Klosterhospiz Großer St. Bernhard. Später wurden weitere Bernhardiner sowie Pyrenäen-Berghunde für die Zucht verwendet, die das Erscheinungsbild dieser neuen Hunderasse komplettierten.

Der erste Leonberger Hund, wie wir ihn heute kennen, erblickte schließlich 1846 das Licht der Welt. Die großen Hunde, die alle hervorragenden Eigenschaften ihrer Ausgangsrassen in sich vereinigten, wurden von ihrer Geburtsstadt Leonberg bald als Statussymbol in die ganze Welt verkauft. Bis zu den beiden Weltkriegen waren Leonberger sowohl als Wachhunde für die „feine Gesellschaft“ wie auch als Bauern- und Zughunde beliebt.

In den Wirren der Weltkriege und in der Not der Nachkriegszeiten, in denen kaum jemand einen so großen Hund ernähren konnte, ging die Zahl der Zuchthunde dramatisch zurück. Ein paar wenigen Liebhabern dieser Rasse ist es zu verdanken, dass die Leonberger-Rasse vor dem Aussterben bewahrt wurde. Die wenigen übrig gebliebenen Besitzer fanden sich zusammen und bauten gemeinsam eine neue Zucht der Leonberger-Hunde auf. So gibt es heute glücklicherweise wieder zahlreiche Hundevereine weltweit, die sich der Zucht dieser beeindruckenden Rasse verschrieben haben.

leonberger glücklich

Leonberger Größe und Erscheinungsbild

Zweifellos sind Leonberger mit einer Widerristhöhe von bis zu 80 cm und einem Gewicht von bis zu 75 kg bei Rüden sehr imposante Wegbegleiter. Hündinnen sind mit einer Höhe zwischen 65 und 75 cm und einem Gewicht von 60 kg nicht weniger beeindruckend.

Ihr selbstbewusster Gang, ihre muskulöse Statur und ihr harmonischer Körperbau machen sie zu stolzen und eleganten Hunden, die überall bewundernde Blicke ernten werden. Nicht zuletzt ihr langes Fell verleiht diesen „Löwen“ einen fast majestätischen Ausdruck. Das Haar, das trotz dichter Unterwolle immer noch die Körperformen erkennen lässt, ist mittelweich bis derb und liegt trotz reichlicher Länge gut an. Besonders bei Rüden bildet das Haar an Hals und Brust eine Mähne, die an den „König der Tiere“ erinnern lässt. Vorder- und Hinterläufe sind ebenso wie die Rute stark befedert. Zwischen der schwarzen Maske und den häufig schwarzen Haarspitzen ist das Fell der Leonberger farblich sehr variantenreich. So reicht das Farbspektrum von Löwengelb über Rot und Rotbraun bis hin zu Sandfarben wie Fahlgelb oder cremefarbig. Das Schwarz an den Haarspitzen darf dabei genauso wie mögliche Aufhellungen an der Unterseite der Rute, der Halskrause oder an den Vorder- und Hinterläufen nur so stark ausgeprägt sein, dass die Harmonie der Grundfarbe nicht gestört wird. Ein kleiner weißer Fleck oder Strich auf der Brust sowie weiße Haare an den Zehen werden laut Rassestandard toleriert. Die mittelgroßen Ohren der Leonberger sind hängend. Über dem gleichmäßig verlaufenden, schwarzen Nasenrücken schauen Leonberger ihr Gegenüber aus braunen, ovalen Augen treu und aufmerksam an.

leonberger mutter mit welpe

Leonberger Charakter

Der Leonberger Hund hat im wahrsten Sinne des Wortes ein „dickes Fell“. Besonders im Umgang mit Kindern und Kleinkindern zeigt der sanfte Riese sein gutmütiges und freundliches Wesen. Selbst das lauteste Kindergeschrei macht dem lärmunempfindlichen und geduldigen Hund nichts aus. Im Gegenteil, dank seines lebhaften Temperaments und seiner verspielten Art genießt er das Toben und Spielen mit Kindern in vollen Zügen. Besonders Welpen sind extrem verspielt – wobei sie natürlich auch noch etwas ungestüm sein können.

Sein gutmütiger und aufgeschlossener Charakter macht den Leonberger Hund zu einem idealen Familienhund, der seinen Menschen in jeder Lebenslage stets ein treuer und folgsamer Begleiter ist. Aufgrund seiner angeborenen Wachsamkeit und seines furchtlosen Wesens ist er seiner Familie gleichzeitig ein zuverlässiger Wachhund, der einem in jeder Situation beschützend zur Seite stehen wird. Dabei sind Leonberger jedoch weder aggressiv noch ängstlich und reagieren auf Neues oder Fremdes sehr gelassen. Trotz ihrer Größe lassen sich die Rassehunde dadurch problemlos überall mithinnehmen. Zwar hören besonders Welpen in ihrer Verspieltheit nicht immer auf jedes Wort, aber wer könnte diesen heiteren und freundlichen Wesen ihren Dickschädel nicht verzeihen?

Wenn die jungen Hunde einen Menschen an ihrer Seite haben, der ihnen mit viel Ruhe und Geduld beibringt, auf seine Kommandos zu hören, sollte die Erziehung eines Leonbergers jedenfalls keine Probleme bereiten. Trotz ihrer Intelligenz und ihres ausgeprägten Selbstbewusstseins bringen Leonberger von Anfang an eine große Bereitschaft mit, sich den Menschen unterzuordnen. Leonberger eignen sich damit auch für Hundeanfänger, was selbstverständlich nicht heißen soll, dass man völlig unwissend ans Werk gehen sollte. Falls Sie sich zum Kauf eines Leonbergers entscheiden, sollten Sie sich mit der Pflege, Haltung und Erziehung dieses Rassehundes vertraut machen. Wer seine Ansprüche an Auslauf, Pflege und gemeinsamer Zeit mit der Familie erfüllen kann, findet im Leonberger Hund sicherlich einen unglaublich liebevollen, treuen und anhänglichen Freund fürs Leben.

leonberger läuft im wasser

Ernährung

Die Hundeernährung wird von einigen maßgeblichen Faktoren beeinflusst. Darunter sind zum Beispiel Alter, Gesundheitszustand und Größe. Aufgrund dessen lässt sich nicht pauschal sagen, welches und wie viel Futter Ihr Liebling benötigt. Sollten Sie sich zwecks Nährstoffbedarfs Ihres Vierbeiners unsicher sein, ist es sinnvoll den Tierarzt Ihres Vertrauens um Rat zu bitten. Da es sich beim Leonberger um eine schwere und große Hunderasse handelt, ist der Energiebedarf relativ hoch. Sie sollten außerdem immer ein Auge auf das Gewicht des Vierbeiners werfen, um Übergewicht und den damit einhergehenden gesundheitlichen Problemen vorzubeugen. Neben Trocken- und Nassfutter bietet sich BARF (biologisch artgerechte Rohfütterung) als Ernährungsmethode an. Dabei werden die Vierbeiner überwiegend mit rohem Fleisch gefüttert. Hinzu kommen Innereien, Obst, Gemüse sowie Vitamin- und Mineralstoffergänzungen. Damit soll die ursprüngliche Ernährung der Hunde aufgegriffen werden. Achten Sie stets darauf, dass Ihr Liebling immer genügend frisches Wasser zur Verfügung hat.

Haltung und Pflege

Neben dem nötigen „Kleingeld“ für Anschaffung und Haltung dieser imposanten Tiere sollten Sie als zukünftiger Leonberger-Besitzer vor allem Zeit mitbringen. Aufgrund ihrer Größe brauchen Leonberger viel Auslauf, um körperlich fit und gesund zu bleiben. Je mehr Zeit Ihr Leonberger Hund mit Ihnen und Ihrer Familie verbringen darf, desto glücklicher wird er sein. Leonberger sind sehr menschenbezogene, anhängliche Hunde, die sich am wohlsten fühlen, wenn die ganze Familie beisammen ist. Gleichzeitig sind sie aber auch sehr bewegungsfreudig – ein Haus mit Garten, in dem sie nach Lust und Laune herumtollen dürfen, ist bei diesen Hunderiesen Pflicht. Außerdem sollte ein Wald oder Park in der Nähe sein, um ausgiebige Ausflüge in der Natur unternehmen zu können. Optimal wäre für die wasserliebenden Hunde auch ein See in der näheren Umgebung, in dem Sie nach Lust und Laune spielen und schwimmen können. Trotz ihres ruhigen und ausgeglichenen Wesens sind Leonberger also sehr aktive Hunde, die am besten in ebenso aktive Hände kommen sollten. Auch Hundesport, wie Dog Diving oder Treibball, sind für Leonberger geeignet, allerdings liegt ihnen das Toben in der freien Natur und im Wasser am meisten.

Neben der körperlichen Beschäftigung mit dem Vierbeiner nimmt natürlich auch die Fellpflege des langhaarigen Riesen Zeit in Anspruch. Das lange, dichte Haar muss täglich gebürstet werden. Um diese Prozedur zu erleichtern, ist es wichtig, dass der Leonberger bereits als Welpe lernt, still zu sitzen bzw. zu liegen. Ein erwachsener Hund, der diese Kommandos nicht gelernt hat, wird kaum die Geduld für eine solch intensive Pflege aufbringen.

Leichter als die Fellpflege gestaltet sich hingegen die Erziehung des lernwilligen Leonbergers. Dank ihrer Intelligenz und guten Auffassungsgabe sowie ihrer Bereitschaft sich unterzuordnen gilt die Hunderasse als sehr gut erziehbar und lernfähig. Bei diesen gutmütigen und sanften Hunden reicht es aus, die wichtigsten Kommandos im Welpenalter zu lehren. Die Bezugsperson sollte dabei eine klare Linie vorgeben und stets mit ruhiger Stimme sprechen. Anschreien oder gar Gewalt führt sicherlich nicht zum Erfolg.

leonberger meer

Zucht und Kauf

Mittlerweile gibt es in Europa wieder einige tausend Leonberger Hunde. Allein im Herkunftsland der Hunderasse Deutschland wurden in den letzten Jahren etwa 600 Welpen jährlich aufgezogen. Das Auffinden eins Leonberger-Züchters sollte also kein Problem darstellen. Trotz allem gilt es beim Kauf eines Rassehundes einige Punkte zu beachten. Ein erster Hinweis auf einen seriösen Züchter gibt unter anderem die Mitgliedschaft in einem der zahlreichen Leonberger-Clubs, die der Internationalen Leonberger Union angeschlossen sind und die von der FCI, dem größten internationalen kynologischen Dachverband, anerkannt sind. Die Züchter unterwerfen sich dabei sehr strengen Zuchtordnungen mit hohen Qualitätsstandards. Ziel dieser stark kontrollierten Rassezucht ist die Erhaltung reinrassiger Leonberger, die Gesundheit, Wesensstärke und Schönheit in sich vereinen.

Es versteht sich von selbst, dass ein Welpe aus einer professionellen Zucht nicht billig ist. Abgesehen vom zeitlichen Einsatz – schließlich ist die Aufzucht der Welpen und das Betreuen der Muttertiere ein 24 Stunden-Job – bedeutet die Aufzucht dieser großen Rassehunde einen enormen finanziellen Aufwand für den Züchter. Die Anschaffung geeigneter Zuchthunde, die artgerechte Haltung, umfassende ärztliche Versorgungen (Impfungen, Untersuchungen auf Erbkrankheiten etc.), hochwertiges Futter, Ausstellungsgebühren, Clubgebühren, Deckgebühren, Chipkontrollen, Ahnentafeln sowie Züchterseminare und Weiterbildungskurse haben ihren Preis. Auch das Aufwachsen der noch recht ungestümen Welpen im Haus der Züchter verursacht unter Umständen sehr hohe Kosten. Zerkratzte Türen, zerrissene Teppiche, Kratzer im Parkett oder Risse im Sofa sind bei den jungen, temperamentvollen und kräftigen Hunden keine Seltenheit. Seien Sie also Vorsicht bei vermeintlichen „Schnäppchen“! Die ersparten Kosten zahlt man häufig mit teuren Tierarztrechnungen oder Besuchen beim Hundetherapeuten doppelt und dreifach zurück.

Wenn Sie einen geeigneten Züchter gefunden haben, bei dem Sie einen Leonberger-Welpen kaufen möchten, besuchen Sie diesen am besten mehrmals. Nur so lässt sich feststellen, ob der erste gute Eindruck auch dauerhaft Bestand hat. Wichtig ist, dass der Züchter offen ist und Ihnen bereitwillig die Zuchtstätte und das Muttertier zeigt. Seien Sie auch nicht irritiert, wenn der Züchter Sie über Ihre Lebensumstände „ausfragt“. Einem seriösen Züchter, der mit viel Liebe und Herzblut bei der Sache ist, wird es interessieren, an wen er seine Welpen verkauft. Er kann Sie beraten, ob ein Leonberger Hund zu Ihnen passt und ob Sie über die nötigen Verhältnisse verfügen, die die Haltung des großen Vierbeiners erfordert. Ein verantwortungsvoller Züchter wird Ihnen darüber hinaus ein Hundeleben lang mit Rat und Tat zur Seite stehen.

Wenn Sie die Ansprüche an Futter, Fellpflege und Gesundheit erfüllen können und die nötige Zeit mitbringen, sich körperlich und geistig mit Ihrem Hund zu beschäftigen, werden Sie mit dem Leonberger viele Jahre einen unvergleichlich treuen Freund an Ihrer Seite haben, der mit Ihnen durch Dick und Dünn gehen wird.

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